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《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

2021-10-22 16:59:31浏览:37编辑:欢乐影视汇

《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

文/卡亚 文斐

由网易和华纳兄弟联合开发的《哈利波特:魔法觉醒》游戏上市后表现不俗。公测首日即迎来千万巫师重返霍格沃茨,随即登上iOS双榜榜首,并连续霸榜多天。

《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

《哈利·波特》是全球知名的大IP,根据原著改编的系列电影风靡世界,北京环球影城内的主题景区也受到粉丝的热捧。但是,根据《哈利·波特》IP开发的前几款游戏却一直表现欠佳。《魔法觉醒》的出圈在国内市场尚属首次。

这款IP改编游戏出圈,亦折射出网易游戏的布局与开发团队的诚意。

重返魔法世界

尽管与版权方华纳兄弟有多年合作,对于哈利·波特这样的知名IP,网易游戏开发人员的压力还是很大。

《魔法觉醒》最初的研发团队只有几个忠实哈迷策划,一开始就想将神奇动物、魔咒、魔药等经典的《哈利·波特》原著概念融入游戏。每天下午茶时间,几个人一起喝咖啡、开脑洞,下班回家接着钻研《哈利·波特》系列电影和小说。“项目立项初期是最快乐的。”

快乐持续到了2018年4月,团队基本确定了游戏角色和场景风格,宿舍、魔法书、对战、剧情关卡等几部分都已有雏形。

烦恼很快涌了进来。2019年开始,团队用游戏雏形进行每次6至12人的小规模测试,收到的吐槽很多。例如,初测版本只对新手用户做了简单的箭头指引,以帮助熟悉系统操作为主,结果被指:“一个原著人物都没看到。”

一位游戏业内人士在接受采访时表示,平衡原著粉丝与破圈之间的矛盾正是IP改编游戏的主要挑战。

游戏改编向来难得原著迷的青睐,尤其对知名IP而言。较为著名的争议性改编是《斗罗大陆》。原著是由唐家三少创作的穿越玄幻小说,其各种改编产品中,游戏是最不受待见的。《新斗罗大陆》《斗罗大陆龙王传说》等游戏均因改变原著中的武魂设定、忽视角色的个人成长等问题,遭到许多玩家的诟病。

原著小说是文学作品,游戏是商业产品,二者逻辑大不相同。小说是树状叙事,而转化成游戏不得不使用单一的线性叙事。一些原著的价值观不得不放弃,以适应游戏体验的需要。

采纳《哈利·波特》原著粉的建议后,网易团队将新手时期加入剧本式设计——新用户会先进入剧情动画,再熟悉系统操作。剧情取自原著小说,目的是将用户在登入游戏的那刻就一举带入魔法世界。

原著中,从现实世界冲进魔法世界的方式是收到来自猫头鹰的录取通知书,继而在伦敦国王十字车站找到9¾站台,乘坐蒸汽列车抵达霍格沃茨。

修改后的《魔法觉醒》游戏开篇,新用户登入会先收到录取通知书,只有选择相信魔法,才能继续游戏,否则会被退回登录界面。从9¾车站,到走进悬浮蜡烛的礼堂、再到和校长室的邓布利多画像对话,众多沉浸式场景细节,无不致力于还原原著。

《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

网易团队希望兼顾哈迷玩家和非IP玩家的游戏体验,既尽量还原一个原著粉喜欢的魔法世界,满足情怀需求,又能让非IP玩家玩得顺畅、开心,不会因为没看过小说就玩不懂。“如果能因为体验游戏而对原著产生兴趣,那就更好了。”

为了更好地平衡不同玩家的需求,网易团队将与版权方华纳的沟通细化到每一个新系统、每一张新卡牌与每一个新原画。后来游戏上线版本中的界面,包括魔法书、回响、日记本、对角巷等场景,都经过了数次打磨。

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网易团队内部讨论时最纠结的是战斗的复杂度:根据前期调研,哈迷中有相当一部分人平时不太玩游戏;如果将卡牌策略设计得过于复杂,可能会给哈迷带来过多压力,而设计太简单又会减损游戏趣味。

为了让平时只看小说的玩家也能在一小时内掌握游戏玩法,网易团队的方法是做测试,不断邀请过哈迷到公司体验核心战斗,再反复打磨移动、特效、镜头等细节,前后持续大约一个月左右。

另外考虑到玩家可能生活压力大、节奏快,团队将单次战斗的时长控制在一分半到三分钟之间。

迭代持续到2020年5月,《魔法觉醒》手游再次发布测试。那次测试令网易团队重拾信心:开测才20分钟,6万多玩家涌入,“这是远超我们预料的。"参与测试的玩家大多给出正面评价,部分负面说辞也是对游戏的合理建议。

从最初的快乐,到经历低潮,再到重拾信心,在游戏开发过程中,网易团队经历了大起大落,到今年确定《魔法觉醒》要正式上线时,心态已经变为尽人事、听天命。每天密集测试、修改漏洞、加速迭代的循环,“把所有能做到的都做好,余下就是等待市场的评价。”

迎接团队的是漂亮的数据,游戏未上线预约即破千万量级。2021年9月9日,《魔法觉醒》全平台上线,就登上iOS免费榜榜首。上线当日,相关话题阅读量高达2.3亿, “我被霍格沃茨录取了”“你收到霍格沃茨的电话了吗”等话题相继登上微博热搜。晒魔杖、拉室友,分院仪式的游戏截图刷爆各大社交平台。

《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

创造多元玩法

常规卡牌游戏,大多单纯比拼牌面大小,持有更多稀有卡牌的玩家往往攻击力更强、胜率更高,玩家不需要考虑策略,更不用考虑操作、走位。

对此,《魔法觉醒》作出颇多改良。

玩家在游戏中被赋予“巫师”的身份,在对战过程中能够自由移动,通过“走位”来闪避敌方的技能攻击。稀有卡牌的威力固然大,但走位、卡牌搭配策略同样关键。对于未充值的玩家,只要愿意投入时间学习策略,参考玩家们发现的“赫敏烟花流”、“斯内普平A流”等决斗套路,同样有机会在战斗中胜出。

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同时,玩家通过参加“巧克力蛙”“拼图寻宝”等限时活动,也可以获得稀有卡牌奖励。

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一位手游爱好者观察到,和自己经常组队的几个玩家的充值额在100元左右,就能在所在的区排名前几十,并乐意和其他玩家分享“白嫖”上分攻略。

《魔法觉醒》亦为不同需求的玩家提供了多种选择。

卡牌竞技之余,《魔法觉醒》借鉴原著的元素,为巫师们设计了多款趣味玩法。有设计成音游的舞会、类似跑酷的魁地奇比赛、借力你画我猜的占卜课堂、组队问答的魔法史课堂,吸引来了一批休闲养老型的玩家。这也是网易认为这款手游不止于卡牌的原因。

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《魔法觉醒》还添加了游戏社交模式。除了寝室这种“私密”社交之外,还有社团、学院以及一个类似“霍格沃茨校内网”的社区。在社区中,玩家可以像在微博那样分享自己的游戏生活,同时平台的官方账号也会发布游戏活动的攻略。种种细节的铺陈,将游戏场域打造为真实的霍格沃茨“朋友圈”。

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社交从游戏内向外蔓延。各大社交平台上均可见晒魔杖、拉室友、分院等游戏截图,好友们互相邀请加入霍格沃茨。

IP改编与自主研发

那么,《魔法觉醒》在商业上是成功的吗?

就目前市场表现看,营收显然不成问题。据今年1月的统计,全球最赚钱的50个IP中,《哈利·波特》IP以322亿美元的收入位居第十,是一台实打实的“赚钱机器”。

上世纪90年代末,华纳兄弟娱乐公司拿下了《哈利·波特》小说的电影改编权。十余年后,华纳依靠八部《哈利·波特》系列影片票房收入超74亿美元,刷新全球记录。

原著作者J·K·罗琳凭借《哈利·波特》每分钟就有超过180美元进账,多次登上福布斯全球作家收入排行榜首位。

但是,围绕《哈利·波特》IP改编的游戏表现一直不温不火。

《哈利·波特》IP,终于有了一款出圈的游戏

早在2001年,华纳就联合美国艺电公司发行了单机游戏《哈利波特与魔法石》,此后随着电影上映,八部游戏陆续出品。但由于被视为电影的附属品,且玩法单一、制作欠打磨,这些游戏大多未能破圈。

2018年,手游《哈利波特:霍格沃茨之谜》将这一经典IP重新带回玩家视野。尽管首月流水一度达到3000万美元,但口碑始终低迷,在多个应用市场上的评分不足4分。

2019年,游戏开发商Niantic推出与自家爆款游戏玩法类似的《哈利波特:巫师同盟》,但和前者4天2800万的收入相比,《巫师同盟》首月仅1200万美元的成绩难免逊色。

《魔法觉醒》是哈利·波特IP改编游戏的首例力作。据Sensor Tower数据,自今年9月上线至今,《魔法觉醒》稳居中国iOS游戏畅销榜前五位,而在上线港澳台市场后,迅速跻身出海收入增长榜第二位。9月网易移动游戏收入环比增长38%,同比增长26.2%。

游戏产业观察者张书乐认为,衡量一款游戏在商业上是否成功,主要看它的持续营收能力。

《魔法觉醒》仅上线一月,商业价值仍有待时间的检验,但卡牌类游戏的商业潜力从来不容小觑。前瞻产业研究院2020年12月发布的《中国游戏产业报告》显示,在中国移动游戏收入排名前100的产品中,卡牌类游戏占比16%。未来陆续开启全球发行后,《魔法觉醒》的商业版图将继续拓展。

张书乐亦认为,IP改编与原创研发双保险是网易开发游戏的战略。

近年,为了加速全球化布局,网易正在加大国际IP的合作,目前已推出的国际IP改编游戏包括宝可梦大探险、漫威超级战争、漫威对决、指环王手游等。

改编IP的风潮已蔓延至游戏行业。今年腾讯发布的IP游戏数量达到历年之最。完美世界也宣布将与B站合作开发《灵笼》,并在彩条屋授权下,开发《哪吒之魔童降世》、《姜子牙》、《西游记之大圣归来》等动画IP的游戏衍生品。

我们梳理网易游戏的作品后发现,在改编现有IP与原创研发之间,网易亦在不断巩固其自研游戏IP运营。自研游戏IP运营指将游戏以IP化方式运作,除了在玩法上持续对IP产品进行创新外,还在游戏、动漫等多个文化领域拓展IP价值,以维护IP价值与生命力。

自研IP游戏曾多次帮助网易。作为中国最早运用IP概念推广的游戏之一,《大话西游2》曾助力网易股价反弹并创下历史新高;2016年6月内测上线的《阴阳师》也带动当年四季度网易游戏的营收大涨53%,被投资者称为“网易史上最好财报”。随着《阴阳师》的爆火,网易的股价也持续走高。

七麦数据发布的《2021上半年中国手游行业白皮书》显示,iOS端收入前10位中,网易上榜的《梦幻西游》与《率土之滨》等4款游戏均有IP加持,而这些IP均由网易自研推出。

如今,网易的自研IP新品大多放眼全球。例如《无尽的拉格朗日》选择先在美洲地区上线。

在多款头部产品保持长线运营的同时,一面寻找MMO新的解法,探索生存沙盒和开放世界品类;一面持续推出在题材和玩法上有差异的二次元游戏;一面开拓欧美及全球市场。

无论哪个方向有所收获,网易都有可能成就新的爆款。

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